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Um olhar aprofundado no fundador de um país livre

Tradução do artigo "O Último dos Romanos: Charles Carroll de Carrollton" de Bradley J. Birzer


O último signatário vivo da Declaração de Independência, Charles Carroll assumiu o papel de republicano e revolucionário conservador, representando em sua velhice o fim de um período na história.

Retrato de Charles Carroll de Carrollton (cerca de 1828) por Chester Harding

O último dos signatários americanos da Declaração de Independência a partir deste mundo, Charles Carroll de Carroll também foi um dos fundadores americanos mais formalmente educados. Vivendo dezessete anos na França e na Inglaterra, Carroll obteve seu B.A. em artes liberais tradicionais e um M.A. em filosofia. Ele também estudou direito civil na França e direito comum na Inglaterra. Imigrantes irlandeses para as colônias americanas inglesas, os Carrolls sofreram nas mãos de intolerantes anticatólicos em Maryland por três gerações. Quando Charles Carroll de Carrollton veio ao mundo, seus pais permaneceram solteiros por causa da lei, e escolheram enviar seu único filho para viver na França. Se o tivessem educado em Maryland, as autoridades tinham a sanção legal para remover crianças — ensinadas de uma “maneira católica” — dos pais e colocá-las permanentemente com protestantes ingleses. Embora a América tenha herdado o título de “terra da liberdade”, suas treze colônias inglesas estavam longe de ser tolerantes. Mais do que qualquer outra colônia, Maryland promoveu a tolerância religiosa por quase três décadas do século XVII, mas um golpe em nome de William e Mary em 1689 encerrou isso por quase um século. Maryland passou de ser uma das sociedades mais tolerantes do mundo para uma das menos tolerantes quase da noite para o dia.


No verão de 1748, Charles Carroll de Carrollton navegou pelo Atlântico e tornou-se estudante em St. Omer. Fundada em 1593 no rio Aa em Pas de Calais, a missão da escola estava gravada acima de sua entrada e revelava suas intenções sem receio: “Jesus, Jesus, converta a Inglaterra, que assim seja, que assim seja.” Conhecido pelos católicos ingleses como “o seminário dos mártires — a escola dos confessores,” o colégio oferecia a versão jesuíta das artes liberais, o “Ratio atque Institutio Studiorum Societas Jesu” (“Método e Sistema dos Estudos da Sociedade de Jesus,” ou, na sua forma abreviada, o “Ratio Studiorum”). Baseado nos Institutos Espirituais e nos ensinamentos do fundador da Sociedade de Jesus, Santo Inácio de Loyola, o Ratio Studiorum refletia o espírito marcial, humano e rigoroso dos jesuítas. Influenciado adicionalmente pelos ensinamentos do humanista espanhol Luis Vives e pelo teórico educacional de Estrasburgo, John Sturm, o Ratio Studiorum combinava métodos, ideais e objetivos escolásticos e humanistas. Fiel aos ensinamentos católicos de figuras vitais como Santo Agostinho, o Ratio Studiorum permitia opções locais, desde que as escolas locais permanecessem fieis a princípios universais e maiores. Portanto, o que Charles Carroll aprendeu em St. Omer refletia, em grande medida, as crenças da comunidade católica local, bem como as do superior ou reitor da escola. Dessa forma, a personalidade se expandiu em vez de diminuir na promoção jesuíta das artes liberais, e os jesuítas evitaram as tendências mecânicas latentes dos aspectos marciais de sua ordem. Ao longo de seis anos, um estudante, liderado por um tutor individual (esperançosamente) dedicado, estudou literatura, filosofia e ciência. O currículo exigia recitações frequentes e repetições intensas — através de composições, discussões, debates e concursos — por parte do estudante. O Ratio Studorium também promovia exercício físico, disciplina leve em termos de punições e sério “treinamento moral.” Os estudantes aprendiam grego e latim ao longo do curso de seis anos, e o sistema incentivava a fala do latim até em conversas casuais. No fim, o estudante deveria visar “o domínio perfeito do latim” e, especialmente “a aquisição de um estilo ciceroniano.” Com o curso de seis anos, os jesuítas ajudaram a liberar e harmonizar “os vários poderes das faculdades da alma — de memória, imaginação, intelecto e vontade.”


Em fins de novembro de 1753, quando Charles se formou, ele recebeu o maior elogio de todos. Seu mestre, Padre John Jenison, afirmou que Charles era “o mais fino jovem, em todos os aspectos, que já entrou na Casa.” Esperando que suas palavras não fossem consideradas exagero, Padre John resumiu suas visões sobre Charles:


É muito natural que eu deva lamentar a perda de alguém que, durante todo o tempo que esteve sob meus cuidados, nunca mereceu, por qualquer motivo, uma única palavra dura, e cujo temperamento doce o tornava igualmente agradável tanto para iguais quanto superiores, sem jamais fazê-lo degenerar no caráter mesquinho de um favorito, o qual ele sempre justamente desprezou. Sua aplicação a seus Livros e Devoções foi constante e inalterável... Este breve caráter eu devo a seus méritos; — preconceito, estou convencido, não tem parte nisso.

Padre John assegurou ao pai de Charles que a comunidade de padres e estudantes compartilhava essa visão do formando Carroll.


Enquanto Carroll e John Dickinson (Pensilvânia) provavelmente eram os dois fundadores americanos mais educados (formalmente), uma educação liberal ou clássica era a norma nas colônias americanas.

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